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Les selles blanches (appelées aussi selles décolorées) sont des selles apparaissant anormalement plus claires.

Les selles blanches sont un signe clinique pouvant faire évoquer différentes maladies, parfois graves. Les causes possibles sont multiples et leur traitement dépendra de leur cause. Le point.

Mécanismes des selles blanches

La bilirubine, pigment provenant de la dégradation de l’hémoglobine des globules rouges, est à l’origine de la couleur marron des selles.

L’absence de sécrétion dans les voies biliaires et l’intestin grêle de ce pigment sous forme de stercobiline est responsable de la décoloration des selles.

Toute maladie, constituant un obstacle complet sur les voies biliaires (appelée aussi cholestase extra hépatique car située en dehors du foie) et empêchant la sécrétion de stercobiline dans l’intestin, peut être responsable des selles blanches.

Selles blanches : causes et signes cliniques

Le cancer de la tête pancréas (ou adénocarcinome de la tête du pancréas) :

  • C'est un cancer plus fréquent chez l’homme que chez la femme, pouvant survenir dès l’âge de 40 ans, découvert le plus souvent à un stade tardif (existence de métastases notamment au niveau du foie) rendant son pronostic sombre.
  • Perte d’appétit, amaigrissement important et fatigue associés à un ictère (coloration jaune des téguments et des muqueuses) et un prurit (démangeaisons) sont les principaux signes cliniques observés.

D’autres cancers, notamment le cancer du hile du foie ou le cancer des voies biliaires peuvent être également responsables de selles blanches en constituant un obstacle complet au bon écoulement de la stercobiline dans l’intestin.

Les calculs se formant dans les voies biliaires (aussi appelés lithiase du canal cholédoque) :

  • Les signes cliniques sont dominés par un ictère, des douleurs abdominales et une fièvre.
  • Prurit, selles blanches, ictère et urines foncées sont retrouvés.
  • Le risque évolutif d’une lithiase du canal cholédoque est la survenue d’une angiocholite aiguë c’est-à-dire une infection bactérienne des voies biliaires pouvant évoluer vers une septicémie (il s'agit de la complication la plus grave des infections).

D’autres causes plus rares pouvant constituer des obstacles sur les voies biliaires peuvent être une cause des selles blanches :

  • une cholangite sclérosante primitive (maladie inflammatoire) ;
  • un cholangiocarcinome ;
  • une compression extrinsèque des voies biliaires par des adénopathies volumineuses (gros ganglions) ;
  • un ampullome watérien ;
  • une compression des voies biliaires par un cancer anatomiquement proche ;
  • certaines parasitoses (ascaris, kyste hydatique du foie), caillot sanguin.

Traitement des selles blanches

Devant des selles blanches, le médecin prescrit :

  • un dosage de la bilirubine conjuguée (appelée aussi bilirubine directe), retrouvé anormalement élevé ;
  • un dosage des phosphatases alcalines et des gamma-GT (gamma glutamyl transférase), témoin de l’obstacle siégeant sur les voies biliaires ;
  • une échographie de l’abdomen : examen simple et sans risque permettant de visualiser la dilatation des voies biliaires en amont de l’obstacle ;
  • un scanner abdomino-pelvien permettant de préciser la cause responsable de l’obstacle sur la voie biliaire principale.

Le traitement est avant tout celui de la cause.

Lorsqu’il est possible, le traitement de la cholestase fait appel à la chirurgie permettant de rétablir l'écoulement de la bile à partir du foie vers l’intestin. En fonction des causes, ce traitement peut être mis en place dans l’urgence.

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