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La maladie d'Addison est synonyme d'atteinte des glandes surrénales. La glande surrénale fait partie du système endocrinien qui correspond à un ensemble de glandes de l'organisme sécrétant des hormones. Elle se compose de deux zones dont les fonctions sont bien distinctes, la médullosurrénale, le cœur de la glande et la corticosurrénale, zone périphérique.

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Maladie d'Addison : qu'est-ce que c'est ?

La maladie d'Addison est une maladie rare, se traduisant par une insuffisance des glandes surrénales. Elle doit son nom à Thomas Addison qui au XIXème siècle a décrit les symptômes de l'insuffisance surrénale.

Les données actuelles concernant la maladie d'Addison sont les suivantes :

  • Les personnes atteintes de la maladie d'Addison sont couramment appelées Addisoniens.
  • On compte 4 à 6 nouveaux cas par an, par million d'habitants.
  • Autrefois, la maladie d'Addison était surtout due à la tuberculose. Aujourd'hui, la cause principalement retrouvée est l'auto-immunité. Il s'agit parfois de maladies auto-immunes touchant plusieurs glandes.
  • Avant les années 50 et l'arrivée de la cortisone comme médicament, la maladie d'Addison était une maladie mortelle. Aujourd'hui, les malades mènent une vie normale sous traitement substitutif, à vie.

Maladie d'Addison : à quoi sert la glande corticosurrénale ?

Dans son fonctionnement normal, la glande corticosurrénale sécrète le cortisol (glucocorticoïdes) et l'aldostérone (minéralocorticoïdes).

Le cortisol est une hormone sécrétée à partir du cholestérol. Elle remplie plusieurs fonctions :

  • augmentation de la glycémie ;
  • diminution de fonctionnement du système immunitaire ;
  • régulation du métabolisme des glucides, lipides, protides ;
  • régulation du rythme biologique appelé circadien (de 24h environ).

L'aldostérone est également une hormone sécrétée à partir du cholestérol. Ses fonctions sont les suivantes :

  • régulation de la volémie (volume de sang contenu dans les vaisseaux) ;
  • maintien de la tension artérielle ;
  • au niveau du rein : régulation du taux sanguin de sodium et de potassium.

Lorsque la glande surrénale est malade, les taux sanguins de Cortisol et d'Aldostérone sont très diminués. Les deux hormones ne remplissent donc pas leurs fonctions de manière optimum.

Symptômes et traitement de la maladie d'Addison

La maladie d'Addison nécessite une prise en charge hospitalière par un spécialiste endocrinologue.

Symptômes de la maladie d'Addison

La maladie d'Addison se présente par l'association de plusieurs signes cliniques :

  • fatigue intense, physique comme psychique ;
  • pigmentation brunâtre de la peau, des plis de flexion, des zones de frottement et des muqueuses ;
  • hypotension artérielle ;
  • anorexie ;
  • tendance à l'hypoglycémie, goût prononcé pour le sel ;
  • troubles digestifs : diarrhées, vomissements, douleurs abdominales.

Traitement de la maladie d'Addison

Les personnes atteintes de la maladie d'Addison ont aujourd'hui la même espérance de vie qu'une personne non atteinte. Ce que comporte la prise en charge d'une maladie d'Addison :

  • Suivi par un endocrinologue sérieux et régulier.
  • Traitement hormonal substitutif à vie par hydrocortisone et fludrocortisone, par voie orale.
  • Adaptation des doses du traitement, encadrée par l'endocrinologue, dans les cas suivants : choc émotionnel, infection/fièvre, troubles digestifs (vomissements/diarrhées), intervention chirurgicale.
  • On oblige toute personne atteinte de la maladie d'Addison au port d'une carte d'Addisonien stipulant sa maladie et son traitement.

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