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Sous cet acronyme en apparence poétique, se cachent en réalité deux maladies du système digestif assez invalidantes.

En effet, les MICI pour « Maladies inflammatoires chroniques de l'intestin » concernent deux maladies chroniques : la maladie de Crohn et la Rectocolite hémorragique (RCH). Quels en sont les symptômes et les traitements ? Faisons le point ensemble.

MICI : qu'est-ce que c'est ?

Les MICI sont des maladies qui se caractérisent par l’inflammation de la paroi d’une partie du tube digestif, liée à une hyperactivité du système immunitaire digestif. Il en existe deux principales :

  • La maladie de Crohn : elle peut concerner simultanément ou successivement un ou plusieurs segments du tube digestif : le gros intestin ou côlon (il s'agit alors d'une colite), la partie terminale de l'intestin grêle ou iléon (iléite) ou les 2 segments (iléo-colite).
  • La rectocolite hémorragique : elle se caractérise par des lésions continues le plus souvent superficielles qui débutent dans le rectum et peuvent s'étendre sur l'ensemble du colon sans jamais atteindre, au contraire de Crohn, d'autres segments du tube digestif.

Causes des maladies inflammatoires chroniques de l'intestin

Les causes des MICI demeurent aujourd'hui encore assez mystérieuses même si plusieurs hypothèses sont formulées pour expliquer leur apparition. Parmi ces hypothèses on trouve :

  • des facteurs de prédisposition génétique ;
  • des facteurs de risque environnementaux : tabac, alimentation, stress ;
  • des facteurs sanitaires : l’amélioration du niveau de vie dans les pays industrialisés, pourrait, en réduisant l’exposition aux agents infectieux dans l’enfance induire une fragilité immunitaire chez l’adulte et favoriser la survenue de maladies allergiques, auto-immunes telles la maladie de Crohn.

Au niveau épidémiologique, les MICI sont en effet plus fréquentes dans les pays dits « du Nord » que dans l'hémisphère sud.

Le processus en cause dans l'apparition des MICI induirait une augmentation de la perméabilité intestinale, autorisant le passage de molécules étrangères à l’intérieur de la paroi, responsable d’une activation non contrôlée de la réponse inflammatoire et immunitaire.

Maladies inflammatoires chroniques de l'intestin : quels symptômes ?

Les premiers symptômes des MICI se manifestent en général par :

  • des douleurs de ventre souvent importantes ;
  • une envie d’aller aux toilettes 5 à 15 fois par jour sans pouvoir se retenir ;
  • des diarrhées sanguinolentes (rectorragies) ;
  • une fatigue extrême ;
  • un manque d’appétit, une perte de poids ;
  • des lésions à l’anus : elles peuvent s’accompagner d’une gêne au passage des selles, souvent liées à la présence de fissures, ou de douleurs continues, pouvant correspondre dans certains cas à la constitution d’un abcès.

Autant dans la maladie de Crohn que dans la RCH, les symptômes apparaissent le plus souvent par « poussées » qui correspondent à des crises chroniques. En dehors de ces poussées, la maladie est quasiment imperceptible.

MICI : diagnostic et traitement

Le diagnostic des MICI repose sur plusieurs critères :

  • un interrogatoire clinique ;
  • des données biologiques (prise de sang) ;
  • des examens d’imagerie médicale : échographie, endoscopie digestive (coloscopie, fibroscopie, etc.).

Aujourd'hui Il n’existe pas de traitement curatif des MICI réellement performant. Outre un traitement médicamenteux de fond (anti-inflammatoires), une hygiène de vie adéquate permet dans la grande majorité des cas un contrôle durable de la maladie, pendant plusieurs années.

Certaines bonnes pratiques peuvent ainsi prévenir l’apparition des poussées et prolonger les phases de rémission en favorisant la cicatrisation des lésions du tube digestif :

  • opter pour le curcuma et la boswella (propriétés anti-inflammatoires) ;
  • diminuer la consommation de légumes à fibres dures, salades, crudités, légumes verts, céréales afin de mettre l'intestin au repos lors des poussées.

Les MICI n'étant pas des maladies de l'alimentation, il est recommandé de ne pas restreindre ses apports quotidiens et de maintenir une alimentation variée sous peine de subir des carences en vitamines et nutriments.

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