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Quand on se plaint d'avoir le ventre gonflé et dur, il s'agit dans la majorité des cas des symptômes de la constipation. Quelles en sont les causes ? Comment atténuer ces symptômes ? On vous répond tout de suite !

Ventre gonflé et dur : causes fréquentes

Le ralentissement du transit intestinal provoque la sensation de ventre gonflé et dur causée par un ballonnement intestinal (gaz ayant du mal à rejoindre l’anus à cause des matières stagnantes, provoquant un gonflement du ventre) et un durcissement des matières fécales, parfois palpables au niveau de l’abdomen, provoquant un ventre dur.

L’ensemble de ces symptômes désigne une constipation ou un arrêt complet du transit, désigné par occlusion intestinale (plus grave).

 

Causes de la constipation

La constipation est définie par moins de 3 selles par semaine et/ou une difficulté à évacuer. Elle est occasionnelle et physiologique dans certaines circonstances : alitement, voyage, derniers mois de grossesse, hémorroïdes ou fissure anale.

Elle peut aussi être liée aux effets secondaires de certains médicaments tels que les antalgiques de type morphinique, certains antidépresseurs, certains anticonvulsivants, un diurétique ou encore les traitements de supplémentation en fer.

Dans d’autres cas, la constipation est liée à une maladie :

  • maladies métaboliques dont le diabète, l’hypothyroïdie et l’hypercalcémie ;
  • maladies réduisant le calibre de l’intestin : tumeur abdominale ou MICI (maladie inflammatoire chronique de l’intestin) ;
  • maladies neurologiques comme la maladie de Parkinson.

Enfin, le stress est un facteur prédisposant aux troubles du transit avec une alternance de constipation et de diarrhées, appelé syndrome de l’intestin irritable.

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Causes d'occlusion intestinale

L’occlusion intestinale se caractérise par un arrêt complet du transit (matières et gaz). Il s’agit d’une maladie potentiellement grave nécessitant une chirurgie digestive en urgence. Au cours d’une occlusion intestinale, le ventre est très dur, décrit comme un « ventre de bois ». Il est gonflé et très douloureux. Toutes les causes de constipation déjà citées sont susceptibles de se compliquer d’une occlusion intestinale si elles perdurent.

À ces complications, il faut ajouter :

  • les « nœuds » intestinaux : brides postopératoires, adhérences, volvulus ou hernie étranglée ;
  • un traumatisme de l’intestin ;
  • certaines maladies sévères entraînant une paralysie de l’intestin : appendicite, colique néphrétique, infection pleuro-pulmonaire, infarctus du myocarde, grossesse extra-utérine ou encore torsion de kyste ovarien...

 

Traitement du ventre gonflé et dur

En dehors de l’urgence que représente l’occlusion intestinale, certaines mesures permettent de prévenir les sensations de ventre dur et gonflé.

Régime alimentaire riche en fibres

Sur le plan diététique, quelques règles simples permettent d’améliorer le transit intestinal. Le premier réflexe à adopter consiste en un régime riche en fibres (plus de 15 g/jour) comportant :

  • des légumes (pois verts, haricots, soja, lentilles, pois chiches, bettes, maïs soufflé) ;
  • des fruits frais (poires et pommes avec la peau, mangues, framboises, fraises) ;
  • des fruits secs et à coque (pruneaux, noix, amandes, pistaches, arachides, noix de cajou) ;
  • des céréales (blé et pain complet, quinoa, boulghour, orge...).

Les inconforts digestifs de type ventre dur et gonflé sont parfois liés à une mauvaise hydratation, notamment chez l’enfant et la personne âgée. Pensez à boire plus d’un litre d’eau par jour.

Enfin, l’exercice physique et toutes les activités de relaxation susceptibles de diminuer le stress ont un effet bénéfique sur le transit.

Si vous avez du mal à adopter les bons réflexes au quotidien, n’hésitez pas à consulter une diététicienne.

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Traitement médicamenteux

Si malgré le régime alimentaire, vous avez encore le ventre gonflé et dur associé à une constipation persistante, l’usage de laxatifs simples vous soulagera dans la grande majorité des cas. La molécule la plus couramment utilisée est le Macrogol. Lorsque les laxatifs par voie orale ne suffisent pas, on a recours à des laxatifs de type lavement, par voie rectale.

Des hémorroïdes ou une fissure anale douloureuses sont susceptibles d’aggraver le problème de constipation. Il faut donc appliquer de la crème antalgique et des suppositoires adaptés.

Plus rarement, la constipation relève d’une rééducation périnéale en kinésithérapie (chez l’enfant par exemple). Le recours à une chirurgie reste très exceptionnel, réservé à des malades ayant un trouble neurologique.

Dans tous les cas, si la sensation de ventre dur et gonflé persiste, parlez-en à votre médecin généraliste.

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