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Vous avez une « boule » douloureuse proche de l'anus, apparue en seulement quelques jours ? Il s'agit peut-être d'un abcès anal, une maladie proctologique. Quelles sont les causes, quels traitements adopter ? Toutes les réponses dans la suite de notre article.

Abcès anal : de quoi s'agit-il ?

L'abcès anal résulte de l'infection d'une glande située à proximité de l'anus, en général dans l'épaisseur du muscle sphinctérien. Cette glande s'abouche à l'intérieur du canal anal. Sans que les causes soient connues, la glande peut parfois être infectée par les germes digestifs. L'évolution se fait alors rapidement, en quelques heures ou jours, vers la formation d'un abcès anal. Un abcès anal est une poche de pus, douloureuse, qui peut s'étendre plus ou moins. 

Une communication existe entre la glande anale infectée, le canal anal et la peau de la marge anale : ce trajet est appelé fistule. Un abcès anal peut toucher toutes les populations : hommes et femmes, enfants et personnes âgées. Néanmoins, il se déclare le plus souvent entre 30 et 50 ans, sans qu'une cause soit identifiée. Il peut aussi survenir dans le cas particulier d'une maladie digestive inflammatoire : la maladie de Crohn.

Quels sont les symptômes d'un abcès anal ?

En cas d'abcès anal, le symptôme prédominant est la douleur. Celle-ci est continue et souvent intense, elle peut même empêcher de dormir (douleur insomniante). La personne souffrant d'un abcès anal peut palper une boule à proximité de l'anus. Il n'y a en général pas de fièvre associée à un abcès anal. Une constipation existe parfois dans ce contexte, le fait d'aller à la selle étant source de douleur.

Même s'il est très douloureux, l'abcès anal n'est en général pas dangereux, même s'il nécessite un traitement rapide. Dans de très rares cas, l'évolution peut être grave avec une extension rapide de l'infection aux parties génitales, à l'abdomen notamment, en présence de certains germes dits anaérobies (se développant sans oxygène).

De même, chez des patients ayant un terrain fragile, en cas de diabète par exemple, le pronostic est mauvais.

Traitement chirurgical en cas d'abcès anal

L'abcès peut parfois se percer spontanément, permettant l'évacuation du pus. Dans la majeure partie des cas, l'ouverture de l'abcès doit se faire rapidement, en milieu médical, afin d'éviter l'extension de l'infection mais également pour soulager la douleur.

Une anesthésie locale permet ce geste. Ce drainage apporte un soulagement immédiat, l'inflammation régresse en quelques jours et la cicatrisation intervient en deux semaines environ.

Mais si le drainage de l'abcès est le seul traitement entrepris, la récidive est quasi constante puisque la glande infectée en profondeur reste en place. Pour guérir définitivement, il faut donc traiter la « racine de l'abcès » : la fistule anale. Il existe plusieurs techniques chirurgicales que le médecin choisit en fonction de la profondeur de la fistule, des antécédents du patient, etc.

Les suites opératoires nécessitent des soins locaux (pansement, méchage...).

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