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La tourista ou diarrhée du voyageur frappe 20 à 50 % des personnes lors d’un voyage court ou au début d’un séjour plus long. Elle peut être :

  • d’origine virale dans sa forme bénigne habituelle ;
  • d’origine bactérienne ou plus rarement parasitaire dans ses formes sévères et prolongées, notamment en cas de dysenteries tropicales.

Définition de la tourista : la diarrhée du voyageur

La tourista serait favorisée par la rencontre de germes différents de ceux du pays d’origine, contre lesquels le voyageur n’a aucune immunité : la tourista frappe tout le monde, dans tous les pays y compris la France. Il est très difficile de prévenir la survenue d’une tourista, quelles que soient les précautions d’hygiène corporelle ou alimentaire que l’on prend. Une vaccination contre les rotavirus n’évite qu’environ la moitié des cas possibles, mais n’évite pas les contaminations par les autres virus ou par les bactéries souvent en cause.

Elle ne présente pas de gravité particulière dans sa forme courante, mais il est prudent de vérifier qu’il ne s’agit pas d’une infection bactérienne quand elle dure plus de deux à trois jours ou qu’elle présente des critères de gravité, dont la présence de sang dans les selles.

Symptômes de la tourista

La tourista se manifeste brutalement et possède quasiment les mêmes symptômes qu'une gastro-entérite virale :

  • une diarrhée aiguë ;
  • des crampes abdominales ;
  • des nausées et vomissements ;
  • éventuellement de la fièvre.

Ces symptômes disparaissent généralement en quelques jours. Au-delà d'une dizaine de jours, une consultation médicale est nécessaire.

Traitement de la tourista : soulager au plus vite

À l'image du traitement de la gastro, la tourista sera soulagée en deux ou trois jours par des mesures simples :

  • une mise au repos de l’appareil digestif en limitant l’alimentation à des soupes liquides, des compotes ou des gelées, des yaourts, en éliminant tous les aliments ou morceaux d’aliments solides susceptibles d’irriter la muqueuse digestive ;
  • une réhydratation sucrée-salée par petites quantités fréquentes ;
  • la prise facultative de médicaments antisécrétoires pour réduire le volume d’eau dans les selles ou de pansements digestifs pour apaiser les douleurs.

Cependant, il est préférable de renoncer à une excursion ou une activité que de prendre un médicament « antidiarrhéique » pour les pratiquer quand même : bloquer les cirus dans l’intestin ne fait que prolonger la durée de la maladie.

Précautions pour éviter la tourista

De nombreuses bactéries responsables de la tourista sont présentes dans l'eau. L'alimentation est donc la principale cause de la tourista. Comme dit le proverbe : « Il faut le faire bouillir, le cuire, l'éplucher, ou l'oublier. » Pour réduire les risques, quelques gestes simples :

  • Ne boire que des boissons en bouteille (neuves) ou en canette, ouverte devant vous.
  • Ne pas boire l'eau du robinet, d'une source, d'une rivière, d'un puits, etc.
  • Se méfier des glaçons et de la glace pilée pas toujours fabriqués avec de l'eau potable.
  • Attention à ne pas avaler l'eau utilisée pour le brossage des dents ou pour la douche.
  • Éviter les crudités (lavées à l'eau du robinet).
  • Ne manger que les aliments qu'on a soi-même épluchés.
  • Ne pas absorber de laitages et de beurres crus non pasteurisés.
  • Ne pas manger de viande hachée et ne consommer que des viandes bien cuites, sans sauce, avec une préférence pour le poulet et le mouton.
  • Éviter les crustacés d'eau douce crus, les coquillages, les huîtres et les fruits de mer, le thon et les poissons crus.

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