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La cholécystite aiguë est l'infection ou l'inflammation de la vésicule biliaire et surtout de son contenu. Elle touche surtout les femmes à partir de 40 ans.

Causes de cholécystite

Dans 90 % des cas, l'infection se produit sur une vésicule encombrée par de la boue (sludge) ou des calculs biliaires, lorsque la bile ne parvient plus à s'écouler normalement.

Les facteurs de risque sont :

  • le sexe féminin,
  • le surpoids, l'obésité,
  • l'alimentation excessive et trop grasse,
  • l'excès de cholestérol sanguin,
  • une prédisposition familiale,
  • des grossesses répétées.

Dans 10 % des cas, la cholécystite est due à une infection :

  • bactérienne générale, comme la typhoïde,
  • virale comme l'hépatite A,
  • parasitaire, notamment par les douves.

Symptômes de cholécystite aiguë

La cholécystite aiguë se manifeste par :

  • une douleur intense centrée sous le foie et les côtes droites, irradiant vers le dos et l'épaule droite, parfois tout le ventre, qui empêche toute respiration profonde ;
  • une fièvre entre 38 et 39 °C ;
  • des nausées et des vomissements ;
  • une constipation subite ;
  • après quelques heures, une jaunisse : urines foncées et coloration jaune des conjonctives et de la peau.

Évolution et examens de la cholécystite

Évolution

Non traitée, une cholécystite risque de se compliquer par :

  • un abcès sous le foie ;
  • une péritonite ;
  • une rupture de la vésicule.

Un traitement antibiotique peut maîtriser l'infection, avec le risque de passage à une forme chronique de cholécystite.

Le traitement chirurgical règle tous les problèmes.

Examens

L'analyse de sang confirme l'infection : globules blancs très nombreux, tests inflammatoires (VS, CRP) élevés.

L'imagerie de référence est l'échographie qui montre les parois épaissies de la vésicule et la présence de boue ou de calculs.

Le scanner abdominal est moins fiable que l'échographie.

Traitement de la cholécystite

Devant un signe suspect de complication, l'ablation chirurgicale de la vésicule (cholécystectomie) est pratiquée en urgence, à ventre ouvert ou sous cœlioscopie.

Un traitement antibiotique de 5 jours peut contrôler l'infection et permettre une cholécystectomie différée avec moins de risques d'infection post-opératoire. L'opération sous cœlioscopie est devenue la méthode de référence partout dans le monde.

Prévention de la cholécystite aiguë

La prévention de la cholécystite est identique à la prévention des calculs biliaires ;

  • alimentation moins grasse et moins copieuse,
  • correction médicamenteuse des excès de cholestérol sanguin,
  • contraception non hormonale.

Le traitement précoce, médical ou chirurgical, des calculs biliaires est le plus sûr moyen d'éviter la cholécystite aiguë.

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