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Colite, ou l'irritation du côlon.

On appelle colite tous les états d'irritation qui affectent le côlon dans son ensemble ou sur un large segment.

Causes de colite

Les causes de colite sont très nombreuses.

Colite infectieuse

L'inflammation du côlon est due à une infection par

  • des bactéries : staphylocoques, colibacille (E. coli dont quelques sérotypes sont très agressifs), Clostridium, bacille tuberculeux, entérocoques, shigelles, salmonelles, vibrion du choléra en zone contaminée ;
  • des virus divers ;
  • des champignons, dont le Candida albicans, plus fréquents après une prise d'antibiotiques ;
  • des parasites unicellulaires comme les amibes, les lamblias, les bilharzies ou les infestations massives par des vers intestinaux.

L'infection chronique ou récurrente par des bactéries est favorisée par la présence de diverticules dans la paroi colique.

Colite toxique

La colite toxique la plus fréquente est due à la prise prolongée de laxatifs irritants, qu'ils soient de nature chimique (contenant de la phénolphtaléine par exemple) ou d'origine végétale (bourdaine et autres plantes laxatives).

La colite post-antibiotiques peut être banale et guérir en quelques jours, mais la forme dite pseudo-membraneuse est une complication aussi redoutable que rare.

La colite toxique concerne un tiers des patients traités. Elle intervient pendant un traitement antibiotique (mais parfois 2 à 4 mois après l'arrêt de l'antibiothérapie, temps nécessaire pour que la flore intestinale redevienne normale en termes de masse, de diversité et de composition bactérienne) et se caractérise par l’émission d’au moins trois selles allant de très molles à liquides par 24 heures pendant au moins 24 heures.

Colite post-radiothérapique

Les irradiations abdominales pour cancer génital (utérus), sanguin ou lymphatique (leucémies ou lymphomes par exemple) peuvent induire une colite qui survient des mois ou des années plus tard.

L'évolution est lente et progressive, mais inexorable.

Colite inflammatoire

La rectocolite hémorragique et la maladie de Crohn sont deux maladies inflammatoires chroniques de l'intestin (MICI) qui affectent le côlon.

Colite allergique

Les allergies alimentaires sont une cause possible de colite. Les œufs, le poisson, le lait de vache, les crustacés, l'arachide, les kiwis sont les aliments souvent retrouvés par l'enquête allergologique.

Les intolérances alimentaires au lactose, au gluten (maladie cœliaque) ou à divers aliments plus rarement en cause provoquent une colite. Elles sont dues habituellement à un défaut génétique sur une enzyme digestive.

Colite fonctionnelle

Le côlon irritable ou colopathie fonctionnelle est le prototype de la colite fonctionnelle, sans aucune anomalie organique.

Symptômes de cette irritation du côlon

Les symptômes de colite, peu spécifiques et très proches de ceux du côlon irritable, sont variables d'une personne à l'autre et en fonction de la cause.

Les plus fréquents sont

  • une douleur abdominale, parfois sous forme de crampes ou de spasmes,
  • une constipation ou une diarrhée,
  • la diarrhée peut contenir du sang, du mucus, du pus ou des glaires,
  • le ballonnement et les flatulences dont l'émission calme provisoirement la douleur,
  • des borborygmes, des bruits intestinaux très audibles pendant la digestion,
  • de fausses envies urgentes d'aller à la selle.

Examen de la colite

Le médecin demande différents examens pour identifier la cause de colite : examen de selles avec analyse bactériologique et parasitaire, bilan sanguin, radiographies.

La coloscopie est l'examen de référence, car elle montre le côlon dans sa totalité et permet les prélèvements de tissus pour examen au microscope.

Traitement de la colite

Hygiène de vie

Le traitement général repose sur les mesures diététiques qui éliminent les aliments mal tolérés, la suppression des médicaments irritants et une bonne hygiène de vie.

80 % des personnes qui présentent une colite peuvent régler durablement leur problème en supprimant le gluten de leur alimentation (son éviction soulage la grande majorité des douleurs digestives et peut résoudre définitivement les problèmes de reflux gastro-œsophagien).

Pour les plus courageux ou les plus touchés par la colite, le régime visant à supprimer les FODMAP est jugé efficace. Avec cette approche, les symptômes invalidants reculent chez plus de 60 % des patients.

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Médicaments symptomatiques

Des médicaments symptomatiques peuvent aider à lutter contre la diarrhée, la constipation, la douleur, les spasmes, les flatulences.

Le traitement spécifique est celui de la cause, quand il est possible.

Probiotiques

Pour ce qui est de la diarrhée post-antibiotiques, il est possible de mettre en place une action préventive en prescrivant des probiotiques lorsqu'il existe des facteurs de risque de colite : enfant en bas âge, antibiothérapie particulièrement lourde ou au long cours, enfant affaibli ou ayant des antécédents de diarrhée post-antibiotiques.

En effet, les probiotiques rétablissent l'équilibre de la flore intestinale, notamment au niveau de la muqueuse du côlon. Selon les recommandations de l’European society for pediatric gatroenterology, hepatology and nutrition (ESPGHAN) il faut utiliser :

  • la levure Saccharomyces boulardii CNCM I-745 ou la bactérie Lactobacillus rhamnosus GG en prévention des diarrhées post-antibiotique ;
  • dans une moindre mesure la levure Saccharomyces boulardii associée à Clostridium difficile.

De son côté, la World Gastroenterology Organisation (WGO) rappelle que Bifidobacterium infantis 35624® est la souche qui présente actuellement les meilleures preuves d’efficacité en cas de colite.

Mais en cas de colite infectieuse causée par la bactérie Clostridium difficile (colite pseudomembraneuse), le traitement le plus efficace est la transplantation de microbiote fécal (TMF) qui consiste à transférer des selles dʼun donneur sain dans le tube digestif dʼun patient receveur pour rééquilibrer sa flore intestinale. Cela s'effectue via une sonde naso-duodénale ou gastrique, par lavement ou par coloscopie, et depuis 2017 avec des capsules à double enveloppe et gastroprotégées.

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