Sommaire

Comprendre la diarrhée

La diarrhée est l'émission trop fréquente (au moins trois fois par jour) de selles trop liquides. Elle représente une menace chez les sujets fragiles : nourrissons et jeunes enfants, personnes âgées ou vulnérables.

La diarrhée aiguë

Symptômes

La diarrhée aiguë est très fréquente. C'est la première cause de mortalité infantile dans le monde. Elle survient brusquement, parfois accompagnée de :

  • douleurs abdominales, qui peuvent la précéder de quelques heures ou quelques minutes,
  • nausée, vomissements,
  • fièvre,
  • fatigue, sensation de malaise,
  • soif et bouche sèche.

Causes de diarrhée aiguë

Les principales causes de diarrhée aiguë sont de nature infectieuse et donnent habituellement une gastroentérite avec fièvre et vomissements.

  • Les virus intestinaux, comme les entérovirus ou les rotavirus, sont très souvent en cause dans les diarrhées saisonnières ou épidémiques. On les trouve dans l'eau, les aliments souillés ou lavés à l'eau contaminée, mais leur principal mode de transmission est d'individu à individu par l'intermédiaire des mains sales.
  • Les bactéries sont responsables de foyers (plusieurs cas groupés) de gastroentérite.
    • Les salmonelles, les shigelles, les Escherischia coli, les staphylocoques proviennent d'aliments souillés comme les fruits de mer, les œufs et les volailles, les crèmes pâtissières, les graines germées, les plats cuisinés ou mal conservés.
    • Dans divers pays, le choléra sévit par épidémies quand l'hygiène de l'eau est défaillante.
  • Les parasites sont plus rarement en cause en France, telles les amibes encore fréquentes dans le monde et au Maghreb ou les bilharzies intestinales en zone équatoriale.
  • Les champignons, comme le candida albicans, se développent généralement dans un intestin démuni de sa flore naturelle par un traitement antibiotique.

D'autres causes peuvent entraîner une diarrhée aiguë :

  • prise de médicaments (notamment des antibiotiques) ;
  • consommation de fruits non mûrs ;
  • maladie inflammatoire de l'intestin, pendant une crise ;
  • émotion intense.

Les diarrhées chroniques

Symptômes

Une diarrhée est chronique quand elle dure depuis plus de trois semaines. Elle peut être accompagnée de :

  • douleurs abdominales ;
  • fièvre ;
  • perte de poids et d'appétit ;
  • d'émission de sang dans les selles.

Causes de diarrhée chronique

Les causes infectieuses sont identiques à celles de la diarrhée aiguë en absence de traitement adapté.

Les causes organiques sont :

D'autres causes sont possibles :

Qui consulter en cas de diarrhée ?

Devant une diarrhée qui dure plus de trois heures ou qui s'accompagne de fièvre et de vomissements, il est nécessaire de consulter le médecin traitant.

Des signes de déshydratation (soif, bouche sèche, pli cutané persistant, fontanelle effondrée chez le nourrisson) justifient une hospitalisation rapide après avis du médecin traitant ou d'un médecin de garde.

Diarrhée : que faire en attendant ?

Avant de consulter ou en attendant le médecin, l'essentiel est de prévenir une déshydratation. Il faut absolument donner à boire pour compenser les pertes digestives. Par petites gorgées fréquentes, le malade prend :

  • de l'eau sucrée et légèrement salée pour le grand enfant et l'adulte ;
  • un biberon d'eau préparée avec un sachet de sels de réhydratation orale, un produit en vente libre dans toutes les pharmacies, s'il s'agit d'un nourrisson.

Sauf avis du médecin, aucun médicament n'est administré, notamment les médicaments anti-diarrhéiques vendus en pharmacie. L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) indique d'ailleurs dans un point d'information qu'il est préférable de ne plus utiliser les anti-diarrhéiques à base d'argiles extraites du sol, comme le Smecta® (diosmeticte) chez l'enfant de moins de 2 ans, et ce, « en raison de la possible présence d'infime quantité de plomb, même si le traitement est de courte durée ».

En revanche, il est utile de prendre des probiotiques qui vont participer au retour à l'équilibre de la flore bactérienne au niveau de la muqueuse du côlon, notamment les Saccharomyces boulardii CNCM I-745 et Lactobacillus rhamnosus GG qui ont fait leurs preuves. Dans la même optique, vous pouvez utiliser les huiles essentielles (HE) d'orange douce, de lavande fine, d'origan ou de géranium bourbon en mélangeant quelques gouttes à de l'huile végétale d'amande douce et en appliquant en massage dans le sens des aiguilles d'une montre une à deux fois par jour (10 jours par mois).

Devant une diarrhée saisonnière banale, un régime à base de riz, de purée de carottes, de yaourts, de gelée de coings et de crème gélifiée au chocolat est instauré chez l'enfant ou l'adulte. Les biberons de lait sont maintenus, en plus des biberons d'eau préparée, chez le nourrisson.

Consulter la fiche pratique Ooreka

Aussi dans la rubrique :

Maladies de l'appareil digestif

Sommaire

Troubles et maladies du système digestif

Syndrome de Mallory Weiss Hernie diaphragmatique Syndrome de Costen Soigner une gastrite Stase stercorale Hernie ombilicale Atrophie villositaire Calculs biliaires Lithiase salivaire MICI Maladie de Caroli Clostridium Ulcère gastrique Comment soigner l'escherichia coli Hépatomégalie Parasitoses digestives Que faire en cas d’intoxication alimentaire ? Hernie inguinale et crurale Insuffisance hépatique Mâchoire qui craque Éviter les remontées acides après un repas Cysticercose Maladie de Crohn Lavage d'estomac Hypertension portale Fistule digestive : savoir la reconnaître et bien réagir Maladie de Whipple Maladie coeliaque Colite ischémique Bézoard Hépatite virale Giardiase Colon irritable homéopathie Bilharziose Choléra Malabsorption du fer Intolérance au lactose Fistule anale Angiocholite Reflux gastro-oesophagien Estomac irrité ? Arrêtez de fumer ! Comment soigner une colopathie naturellement Hépatite toxique Syndrome dysentérique Hernie de la ligne blanche Côlon irritable Abcès anal Syndrome de Sadam Hernie hiatale Ventre qui gargouille : le syndrome de l'intestin irritable Typhoïde Syndrome de l’intestin irritable Oesophagite Enterococcus faecalis Traiter un ténia ou ver solitaire Hernie de Bochdalek Atrésie de l'œsophage Fissure anale Soigner une salmonellose Maladie de Gilbert Stéatose hépatique Glossodynie Ascaris Dysenterie Soigner les ulcères gastriques Ankylostomiase Atrésie Colite spasmodique Colopathes Varices oesophagiennes Colite Helicobacter pylori traitement naturel Régime FODMAP Diverticule colique Traitement du Clostridium difficile Gastrite 6 réflexes pour éviter une intoxication alimentaire Appendicite Intolérance au gluten Escherichia coli Cholécystite Spasme œsophagien Soigner les vers intestinaux Traiter le reflux gastro- œsophagien Hépatite auto-immune Adénolymphite mésentérique Traiter une colopathie fonctionnelle Maladie de Chagas Diverticule de l’oesophage Cytolyse hépatique Syndrome hépato-rénal Ulcère duodénal Intoxication alimentaire Intolérance au glucose Occlusion intestinale Lutter contre les reflux gastro-œsophagiens Traiter les oxyures Dissoudre des calculs biliaires Invagination Achalasie Syndrome d'Ogilvie Sécheresse de la bouche Cirrhose du foie Dysenterie tropicale Angiome du foie Blanc de l'œil jaune Cholangite Vermifuge humain Diverticule de Meckel Éventration abdominale Traitement de l'intestin irritable Encéphalopathie hépatique Gastrite nerveuse Syndrome de Budd Chiari Rectite Infarctus mésentérique Amibiase Cirrhose biliaire primitive Rectocolite hémorragique Dyspepsie Calcul biliaire traitement naturel Kyste hydatique Pancréatite aiguë Anomalies de l’œsophage Syndrome de Barrett Maladie de Hirschsprung Parasites intestinaux Anti-acide Réclamation si votre enfant est victime d'une intoxication alimentaire à la cantine Péritonite Soigner une hernie hiatale naturellement Gastrite chronique Traiter l'helicobacter pylori Prolapsus rectal

Ces pros peuvent vous aider