Diverticule colique

Écrit par les experts Ooreka

Un diverticule est une petite poche, une hernie développée à partir de la paroi du côlon. Le sommet de ce diverticule s'ouvre dans la lumière intestinale alors que la poche fait saillie à la surface externe du côlon.

Les diverticules peuvent siéger sur toute la longueur du côlon, mais sont plus souvent localisés dans sa partie sigmoïde, juste avant le rectum.

Causes des diverticules coliques

Les diverticules coliques sont très fréquents : ils sont présents chez au moins 10 % des plus de 50 ans et 50 % des plus de 70 ans. On parle alors de diverticulose.

Trois facteurs favorisants sont identifiés

  • le vieillissement, avec l'affaiblissement progressif des muscles de la paroi intestinale ;
  • la constipation chronique, responsable d'une pression excessive sur la paroi du côlon ;
  • un déficit en fibres végétales, qui favorise la constipation et réduit le volume de selles trop dures.

Symptômes de ces diverticules

Les diverticules coliques sont très souvent silencieux, ne se manifestant par aucun symptôme. Ils sont parfois découverts par hasard au cours d'une coloscopie pratiquée pour un autre motif (suspicion de cancer, saignement, colite fonctionnelle).

L'inflammation ou l'irritation de diverticules peut se manifester par :

  • des douleurs, le plus souvent dans la fosse iliaque gauche ;
  • une fièvre modérée ;
  • une constipation, plus rarement une diarrhée.

Le tout ressemble alors à une crise d'appendicite à gauche.

Évolution et examens des diverticules du côlon

Évolution

Homme mature et médecin

La principale complication aiguë des diverticules coliques est l'infection (diverticulite), lorsque les bactéries commencent à pulluler dans la poche du diverticule. Cette infection est responsable selon les cas :

  • d'abcès localisés,
  • de péritonite,
  • de sigmoïdite diffuse.

Un saignement peut apparaître si une petite artériole du diverticule est lésée par l'infection.

La principale complication chronique des diverticules coliques est le rétrécissement (sténose) du côlon qui peut faire croire au début à une forme de cancer.

Examens

Deux examens s'imposent quand le médecin suspecte une diverticulose évoluée

  • la coloscopie, qui reste l'examen de référence ;
  • le scanner abdominal, avec étude soigneuse de la paroi du côlon, plus utile que le lavement baryté autrefois pratiqué.

Traitement des diverticules coliques

Une diverticulose non compliquée ne justifie aucun traitement autre qu'une alimentation enrichie en fibres végétales pour améliorer le transit intestinal.

Des antalgiques antispasmodiques peuvent soulager une poussée d'irritation un peu douloureuse.

Les complications (abcès, péritonite, sténose du sigmoïde) sont généralement traitées par l'ablation chirurgicale de la zone malade, une intervention assez lourde.

Prévention des diverticules coliques

La meilleure prévention des diverticules coliques est d'avoir dès l'enfance une alimentation assez riche en fibres végétales et une hydratation suffisante pour éviter toute période de constipation chronique :

  • mangez au moins 400 g de fruits et légumes par jour ;
  • préférez le pain complet au pain blanc, surtout si vos ascendants présentent déjà des diverticules ;
  • buvez au moins 1,5 l d'eau par jour.

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