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Analyser une douleur abdominale.

La douleur abdominale ou le mal de ventre est un symptôme très fréquent qui répond à des causes très variées.

Il est important d'en analyser les différents caractères pour choisir la réaction la mieux adaptée à la situation.

Caractères de la douleur abdominale

Plusieurs paramètres peuvent être analysés et seront communiqués au médecin :

  • l'âge du malade : nourrisson, jeune enfant, adolescent, adulte et personne âgée ne présentent pas les mêmes maladies avec douleur abdominale ;
  • l'ancienneté de la douleur : aiguë ou chronique, date d'apparition, durée des crises ;
  • la relation ou non avec des repas, surtout si plusieurs membres de la famille présentent la même douleur ;
  • le lien éventuel avec d'autres événements tels les rapports sexuels, les cycles menstruels, une contusion ou un accident, une pratique sportive ou physique inhabituelle ;
  • la localisation : maximale ou limitée à une zone de l'abdomen, diffuse, remontant derrière le sternum ;
  • la présence de signes digestifs associés : nausée, vomissement, diarrhée, constipation, selles sanglantes ou anormales, ballonnement, contracture des muscles abdominaux ;
  • la présence de signes non digestifs associés : saignements urinaires ou génitaux, difficultés à uriner, rapports sexuels douloureux, troubles neurologiques (perte de conscience, troubles de la vue, vertiges) ou circulatoires (pâleur, sueurs, pouls rapide et filant) ;
  • la présence de signes généraux : fièvre, fatigue intense, perte de poids et d'appétit.

Douleur au ventre : les critères de gravité

Une douleur abdominale aiguë est grave dès qu'un seul des critères suivants est présent :

Femme se tenant le ventre au lever du lit
  • Elle dure plus de trois heures (le temps d'une digestion).
  • Elle s'accompagne de vomissements intenses, de ballonnement important, de contracture des muscles abdominaux, de diarrhée.
  • Elle s'accompagne de signes non digestifs ou de signes généraux dont la fièvre.

Une douleur chronique même modérée impose une consultation médicale quand elle s'accompagne de signes généraux ou qu'elle résiste aux traitements déjà prescrits.

Causes possibles de la douleur abdominale selon la localisation

Causes spécifiques chez l'enfant

Chez le nourrisson avant 2 ans

  • avec fièvre :
    • gastroentérite,
    • appendicite,
    • infection urinaire,
    • angine,
    • otite,
    • pneumonie ;
  • sans fièvre :
    • colique du nourrisson jusqu'à 4 mois,
    • invagination intestinale aiguë,
    • sténose du pylore,
    • allergie au lait de vache ou au gluten,
    • hernie étranglée,
    • erreur diététique (biberon trop concentré),
    • intolérance alimentaire,
    • vomissements acétoniques,
    • plus rarement la première crise d'une maladie génétique (drépanocytose, porphyrie).

Chez l'enfant après 2 ans

  • avec fièvre :
    • mêmes causes que chez le nourrisson,
    • grippe ou syndrome grippal,
    • intoxication alimentaire ;
  • sans fièvre :
    • allergies et intolérances alimentaires,
    • abus de boissons acides (jus d'orange) ou de sodas caféinés,
    • parasites intestinaux,
    • erreurs diététiques,
    • mais aussi trouble psychologique,
    • phobie scolaire, etc.

Chez l'enfant, 95 % des douleurs abdominales chroniques sont d'ordre fonctionnel (erreurs diététiques) ou d'origine psychologique.

Chez la jeune fille, les règles sont souvent responsables de douleurs abdominales.

Qui consulter en cas de douleur abdominale ?

Voici les différents cas :

  • Une douleur abdominale isolée, sans signe associé et de courte durée ne justifie qu'une simple surveillance en famille.
  • Une douleur aiguë qui s'accompagne de signes associés justifie une consultation rapide chez le médecin traitant.
  • Une douleur aiguë qui s'accompagne de signes neurologiques ou circulatoires justifie l'appel des secours médicalisés (le 15).
  • Une douleur chronique ou qui se répète plusieurs fois justifie une consultation non urgente chez le médecin traitant.

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