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L'oesophagite est une irritation, une inflammation de la muqueuse oesophagienne qui se traduit surtout par des sensations de brûlure dans la base du thorax.

Principales causes d'oesophagite

Différentes causes d'oesophagite :

  • La cause la plus fréquente d'oesophagite est le reflux gastro-oesophagien, remontée de liquide gastrique acide vers l'œsophage thoracique. Le reflux gastrique est lié soit à une hernie hiatale soit à une insuffisance du sphincter musculaire qui ferme le bas de l'œsophage.
  • Les oesophagites caustiques, souvent accidentelles, font suite à l'ingestion de produits agressifs : soude, potasse, ammoniaque, eau de Javel, produits ménagers divers, solvants.
  • Les oesophagites médicamenteuses sont dues à des lésions provoquées sur la muqueuse oesophagienne par des médicaments comme les anti-inflammatoires, l'aspirine, le chlorure de potassium, le fer, des antibiotiques telles les tétracyclines.
  • Des oesophagites virales se voient parfois, notamment chez les sujets atteints de SIDA.

Symptômes d'oesophagite

La douleur à type de brûlure est le signe majeur d'une oesophagite.

  • Elle est ressentie dans la région de l'estomac ou dans la partie basse du thorax, remontant parfois jusqu'à la gorge (pyrosis).
  • Elle est accentuée par la position penchée en avant quand l'oesophagite est due à un reflux gastro-oesophagien.
  • Elle s'accompagne souvent d'une gêne ou d'un blocage à la déglutition (dysphagie).

Les autres signes possibles sont :

  • les régurgitations acides, favorisées par la position couchée ou penchée en avant ;
  • la gêne respiratoire ou la toux nocturne ;
  • une irritation ou une douleur dans le bas de la gorge ;
  • des sensations de corps étrangers dans l'œsophage.

Évolution de l'oesophagite

L'oesophagite guérit le plus souvent avec le traitement. Les complications, rares, mais possibles sont :

  • l'ulcère de l'œsophage, source potentielle d'hémorragie digestive ;
  • la sténose peptique, rétrécissement permanent qui gêne profondément l'alimentation ;
  • l'œsophage de Barett (endobrachyoesophage) aec transformation de la muqueuse oesophagienne en muqueuse gastrique, ce qui favorise à long terme la survenue éventuelle d'un cancer de l'œsophage.

Les examens de ce trouble de l'oesophage

La consultation du médecin traitant lui permet presque toujours d'évoquer une oesophagite. Le diagnostic est confirmé par une fibroscopie oesogastrique qui montre les lésions, en trouve parfois la cause et permet de pratiquer des biopsies.

Lire l'article Ooreka

Traitements d'une oesophagite

Mesures hygiéno-diététiques

Les mesures hygiéno-diététiques limitent l'importance du reflux :

  • fragmentation des repas, réduction des portions,
  • suppression des aliments épicés ou acides,
  • suppression des boissons très chaudes (thé, café), alcoolisées ou pétillantes (eau gazeuse, sodas),
  • position debout ou assise au moins une heure après la fin d'un repas,
  • sommeil en position légèrement assise (un ou deux oreillers),
  • suppression des médicaments irritants ou directement en cause.

Traitements médicaux

Le traitement médical associe, selon les cas :

  • un médicament anti-sécrétoire pour réduire la production gastrique d'acide,
  • un médicament anti-reflux qui empêche la remontée de liquide gastrique dans l'œsophage en formant une sorte de bouchon,
  • un pansement oesogastrique qui tapisse la muqueuse d'un film protecteur,
  • un médicament prokinétique qui diminue la tonicité de l'estomac,

Une intervention chirurgicale peut être proposée en cas d'échec du traitement médical, avec traitement d'une hernie hiatale ou prothèse de l'œsophage.

Prévention de l'oesophagite

La prévention du reflux gastro-oesophagien évite la plupart des oesophagites.

Tout médicament qui provoque une brûlure gastrique ou oesophagienne doit être immédiatement arrêté.

Tout flacon de produit caustique ou dangereux doit être rangé hors de portée des jeunes enfants, soit par un rangement en hauteur, soit par la pose de loquets de sécurité sur les placards bas.

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