Le pancréas

Écrit par les experts Ooreka

Comprendre l'anatomie du pancréas.

Le pancréas assure une double fonction :

  • d'une part, fabriquer et excréter dans le duodénum des enzymes indispensables à la digestion des graisses, des protéines et des amidons,
  • d'autre part synthétiser et sécréter dans le sang plusieurs hormones dont les deux principales sont l'insuline, qui abaisse le taux sanguin de glucose, et le glucagon qui élève ce même taux de glucose.

Description du pancréas

Schéma ebook anatomie pancréas

Le pancréas est situé dans l'abdomen, derrière et un peu sous le bord inférieur de l'estomac, juste en avant de l'aorte abdominale et des vertèbres lombaires.

  • Le pancréas est une glande en forme de têtard d'aspect lisse, de couleur rose pâle, de consistance ferme, mais friable sous le doigt.
  • Orienté de droite (la tête) à gauche (la queue), il mesure en moyenne 15 cm de long, 4 cm de large et 2 cm de haut, pour un poids d'environ 80 grammes.

Le pancréas est divisé en 4 parties :

  • La tête, partie la plus large, autour de laquelle s'enroule la forme en C du duodénum ;
  • l'isthme, courte portion rétrécie visible entre la tête et le corps ;
  • le corps, globalement rectangulaire ;
  • la queue, extrémité effilée en contact avec la rate.

La tête et le corps du pancréas sont séparés chez le fœtus et ne sont réunis par l'isthme que peu avant la naissance.

Les canaux du pancréas

Le pancréas possède deux canaux excréteurs.

Le canal de Wirsung

Le canal le plus important, le canal de Wirsung, parcourt toute la longueur du pancréas, drainant les sucs pancréatiques de la queue jusqu'à la tête.

  • Au niveau de la tête du pancréas, le canal de Wirsung se dilate un peu pour former l'ampoule de Vater. Il y est rejoint par le canal cholédoque des voies biliaires : les sécrétions pancréatiques et la bile se mélangent avant de s'écouler dans l'intestin.
  • Au moment ou le chyme intestinal pénètre dans le duodénum, le contenu de l'ampoule de Vater passe à travers un anneau musculaire, le sphincter d'Oddi, qui s'ouvre de manière réflexe.

Le canal de Santorini

Ce canal accessoire ne parcourt et ne draine que la tête du pancréas. Il se jette dans le duodénum par un orifice indépendant.

Structure interne du pancréas

Le pancréas contient deux types de tissus :

  • Le pancréas exocrine, qui exerce la fonction digestive, occupe 80 à 85 % de la glande. Il est formé de lobules (les acini) disposés le long du canal de Wirsung comme des grains de raisin sur une grappe.
  • Le pancréas endocrine, qui exerce la fonction hormonale, occupe 15 à 20 % de la glande.
    • Il est constitué d'un million d'îlots (découverts en 1869 par Langherans qui leur a donné son nom) disposés à proximité des vaisseaux sanguins qui irriguent l'intérieur de la glande.
    • Le poids total des îlots séparés du tissu conjonctif qui les entoure ne dépasse pas 2 grammes.

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