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Les parasites digestifs, vers intestinaux ou helminthes, sont assez fréquents, mais rarement dangereux. Ils appartiennent à trois grandes familles. Chaque ver présente son propre cycle, son mode de contamination et ses manifestations spécifiques.

Parasitoses digestives : les vers ronds ou nématodes

Les ascaris

Schéma ebook parasitoses

L'ascaris est un ver cosmopolite blanc rosé, de 15 cm (mâle) à 20 cm (femelle).

  • La contamination se fait par ingestion d'œufs (éliminés dans les selles) dans l'eau ou les aliments souillés.
  • La phase larvaire, qui passe par le foie et les poumons, provoque une toux, une expectoration, un essoufflement et parfois des démangeaisons.
  • La phase adulte se traduit par des nausées, de la diarrhée, des douleurs abdominales. Une infestation massive (plusieurs centaines d'ascaris parfois) peut provoquer une occlusion intestinale.

Les oxyures

L'oxyure est un petit ver blanc nacré de 3 mm (mâle) à 1 cm (femelle) qui vit dans le rectum et pond ses œufs la nuit au bord de l'anus. C'est le ver le plus répandu dans le monde, notamment chez l'enfant.

  • La contamination se fait par les mains sales sur lesquelles se déposent les œufs pendant le grattage anal.
  • La larve devient adulte en 3 semaines.
  • Le signe majeur est la démangeaison anale nocturne, pouvant provoquer des troubles du sommeil ou des cauchemars chez l'enfant.

Le trichocéphale

Le trichocéphale est un ver effilé de 3 à 5 cm de long qui vit dans le cæcum et l'appendice.

  • La contamination se fait par ingestion d'œufs dans l'eau ou les aliments souillés.
  • Une infestation massive peut donner des douleurs abdominales et des nausées.

Vers tropicaux

L'anguillule est un petit ver de 2 à 3 mm qui sévit aux Antilles et parasite le duodénum. La contamination se fait par pénétration des larves à travers la peau (bain en rivière ou marche pieds nus dans la boue).

L'ankylostome est ver blanc de 8 à 15 mm qui sévit dans toute la ceinture tropicale. La contamination se fait par pénétration des larves à travers la peau. Plus que l'anguillule, l'ankylostome provoque une anémie, car il se nourrit de sang.

Vers rares

La trichine est un petit ver de 1,5 mm (mâle) à 4 mm (femelle), qui parasite de nombreux mammifères et oiseaux sauvages, notamment en Europe de l'Est. L'infestation humaine, rare et souvent liée à la consommation de gibier, provoque des douleurs musculaires, de la fièvre, un œdème du visage et des troubles digestifs.

L'anisakis, ou ver du hareng, parasite les poissons de la mer du Nord (harengs, maquereaux, saumons) et de l'Océan Pacifique. La contamination est liée à la consommation de poisson cru ou peu cuit. Il provoque des douleurs gastriques intenses et parfois une occlusion intestinale.

Parasitoses digestives : les vers plats ou cestodes

Les cestodes comportent une tête munie de ventouses ou de crochets et un corps segmenté en anneaux qui s'éliminent les uns après les autres dans les selles.

Le ténia saginata

Ce ver solitaire fréquent mesure entre 4 et 10 mètres de long. Les anneaux en forme de nouille mesurent 2 cm de long et 1 cm de large.

  • Dans 99 % des cas, la contamination se fait par ingestion de viande de bœuf crue ou mal cuite.
  • Ce ténia provoque des troubles peu spécifiques : fatigue, douleurs abdominales, maux de tête, insomnie, palpitations, irritabilité, perte d'appétit.

Le ténia solium

Ce ver solitaire rare en Europe mesure 2 à 8 mètres de long.

  • La contamination se fait par ingestion de viande de porc mal cuite.
  • Il donne les mêmes troubles que le ténia saginata, mais l'infestation peut se compliquer d'une cysticercose, présence de kystes parasitaires sous la peau, dans les muscles et surtout dans le cerveau.

Les cestodes rares

Les ténias du chien et du renard peuvent exceptionnellement infester l'homme.

  • L'hymenolepis nana est un petit cestode de 2,5 à 4 cm, plus fréquent en Amérique latine et autour de la Méditerranée qui se transmet par les mains sales.
  • Le bothriocéphale est un ver géant qui peut atteindre 20 mètres de long et présenter 4000 anneaux. La contamination se fait par ingestion de poissons d'eau douce mal cuits. Il provoque les mêmes troubles que les ténias.

Parasitoses digestives : les trématodes

Le seul trématode indigène en Europe est la douve du foie, parasite habituel du mouton dont la larve transmise par un escargot d'eau contamine des plantes aquatiques comme le cresson. La douve parasite les voies biliaires.

Les bilharzies, dont des trématodes vivant en climat tropical.

Traitement et prévention de ces parasitoses

Traitement

Chaque parasite digestif est sensible à un ou plusieurs médicaments antiparasitaires, comme le flubendazole très actif sur les oxyures (les médicaments vermifuges sont également appelés des anthelminthiques). On les trouve sous forme de comprimés ou de suspensions buvables.

Presque tous ces traitements sont disponibles en vente libre, exceptés ceux contre le ténia ou la douve du foie qui sont plus spécifiques et qui ne sont délivrés que sur ordonnance.

Prévention

La prévention repose sur :

  • une stricte hygiène des mains, notamment après être passé aux toilettes et avant de préparer un repas ou de passer à table ;
  • le lavage soigneux des fruits et des légumes qui vont être consommés (éviter de consommer du cresson sauvage) ;
  • la cuisson suffisante des viandes, le bœuf notamment, en particulier dans les pays où la surveillance vétérinaire est incertaine.

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