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Environ une personne sur cinq est atteinte d’aérophagie, qu'elle soit passagère, intermittente ou prolongée. D’origine grecque, le terme aérophagie signifie « manger de l’air ». L’air absorbé entraîne des symptômes physiques inconfortables provenant de l’estomac.

L'aérophagie, bien que gênante, est généralement bénigne. On parle de trouble fonctionnel, sans maladie évolutive identifiée. Des remèdes simples et quelques précautions alimentaires pourront améliorer la situation.

Zoom sur la présence d’air digestif

Nous avalons tous de l’air : en mangeant et en déglutissant la salive. Un adulte déglutit 1 000 à 2 000 fois par jour et avale 2 à 3 ml d’air par déglutition. En avalant une gorgée de liquide, on ingère toujours une quantité variable d’air en même temps, entre 8 et 32 ml. À l'état normal, le tube digestif contient en permanence 1 ou 2 litres d’air, dont presque la moitié se trouve dans l’estomac. 3 à 4 rots dans l'heure suivant un repas sont de l’ordre du normal.

Scientifiquement, la sensation d’aérophagie gênante est pour le moment mal élucidée. Est-elle liée à une quantité plus importante d’air digestif ? À une moindre facilité d’évacuation gastrique ? Une sensibilité exacerbée à la distension digestive ? Il existe néanmoins plusieurs méthodes pour traiter l'aérophagie.

1. Reconnaissez les symptômes de l'aérophagie

La présence d’air en excès dans l’estomac génère deux sortes de manifestations :

  • Une sensation de ballonnement de la région gastrique. La distension est parfois visible et forme un gonflement localisé, inesthétique et gênant, comme l’impression d’être enceinte.
  • Des éructations, par expulsion de l’air avalé. Bien que gênants si on n’arrive pas à les retenir, les rots et les renvois soulagent la douleur.

Une petite partie de l'air peut aussi se mêler à la nourriture et continuer son chemin dans l’intestin, entraînant alors ballonnements, flatulences, ventre gonflé et spasmes.

2. Soulagez l'aérophagie

Les traitements sans ordonnance

Des remèdes simples réduisent les gaz, dont la plupart sont en vente libre en pharmacie. Prenez-les en début de chaque repas :

  • Actapulgite ;
  • des médicaments contenant de la simethicone ;
  • du charbon végétal en capsules.

Les produits absorbant des gaz à distance doivent être pris séparément de vos médicaments habituels pour limiter les risques d'interactions. Les médicaments favorisant la vidange de l’estomac (Motilium) ne doivent être pris que quelques jours. Évitez les Enzymes pancréatiques qui sont peu efficaces.

Prenez des compléments alimentaires

Ajoutez une cuillère à soupe d'argile tous les 2 à 3 jours à votre alimentation. Vous pouvez aussi additionner l’eau de cuisson des légumes avec une demi-cuillère à café de Bicarbonate de soude, ou une poignée d’algues comme le kombu.

Soignez-vous avec la phytothérapie

Utiliser des plantes peut être une solution pour traiter l'aérophagie :

  • les graines d’anis : à mâcher ou à prendre en infusion ou en décoction ;
  • la cannelle : deux cuillères à café de poudre de cannelle en infusion dans de l'eau bouillante ;
  • le gingembre : frais et râpé, mélangé avec le jus d'un demi-citron dans de l'eau fraîche ;
  • la menthe poivrée : 15 g de feuilles infusées dans un litre d'eau bouillante ;
  • des infusions de plantes diverses à prendre 30 minutes après les repas : coriandre, verveine, basilic, aneth, fenouil, mélisse, carvi, badiane, thym, cumin.

3. Prévenez l’aérophagie

Soignez votre alimentation

  • Évitez les boissons gazeuses, les jus de fruits trop sucrés et les sodas. Privilégiez l'eau plate et buvez lentement, de préférence en dehors des repas.
  • Diminuez la consommation d'aliments riches en air : le pain, le pain de mie et les meringues. Limitez également les aliments producteurs de gaz : le chou, le chou-fleur, le brocoli, les légumineuses et les aliments frits et trop gras.
  • Privilégiez les fruits cuits aux fruits crus qui contiennent du fructose. Essayez également le lait sans lactose.
  • Évitez les chewing-gum et les bonbons contenant du sorbitol, ils font saliver et avaler de l'air avec la déglutition.
  • Mastiquez et mangez doucement et dans le calme. Cela évite d’avaler de l’air en mangeant.
  • Soignez vos dents : les problèmes dentaires induisent une mauvaise mastication et favorisent l’aérophagie.
  • Ne vous forcez pas à roter.

Limitez votre stress

  • Prenez vos repas dans le calme, ne mangez pas devant l'ordinateur ou la télévision.
  • Identifiez et traitez les éventuelles causes de votre stress (familiales, professionnelles, sociales...).
  • Luttez contre l'anxiété et la nervosité par des activités sportives ou relaxantes (sophrologie, yoga, marche, stretching).
  • L'hypnose peut être efficace contre l’aérophagie.

4. Quand envisager des examens médicaux ?

Pour une aérophagie simple, il n’y a pas d’examen à effectuer. Une bonne hygiène alimentaire et des médicaments absorbant les gaz suffisent à soulager les troubles.

Consultez votre médecin si des symptômes durables sont associés à l'aérophagie, comme des douleurs abdominales intenses ou prolongées, des vomissements, un changement dans les habitudes intestinales, de la fièvre, des frissons, du sang dans les selles, des brûlures oesophagiennes ou des renvois acides.

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